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Había un montón de pasta en el evento de un reciente Rosh Jódesh (primer día del mes) en Maalot. El tipo que se...

[caption id="attachment_32927" align="alignleft" width="300"]Olga (izquiera) estudiando con el R. Baumol (centro) Olga (left) studying with R. Baumol (center)[/caption] Olga creció en Polonia como cristiana polaca, sin conexión con el judaísmo, hasta que descubrió sus raíces judías a los 12 años de edad. A partir de ese punto de Olga comenzó el viaje hacia sus raíces judías, buscando apoyo social, espiritual y físico en el centro de la comunidad judía en Cracovia y estudiando conmigo varias veces a la semana durante años. Esta historia no es inusual en Polonia; en los últimos 25 años, miles de jóvenes, varones y mujeres, han encontrado su camino de vuelta y han entrado de nuevo en la comunidad judía ayudando a revitalizar la vida judía en Polonia. Pero su historia no es tan simple: mientras Polonia estuvo ocupada por los comunistas, el antisemitismo penetró profundamente en la conciencia de los judíos polacos, quienes juraron no revelar sus raíces judías a sus hijos o a ellos mismos. Así que cuando, después de mucha insistencia y dilatoria, la madre de Olga finalmente reveló la verdadera identidad de Olga, ella dijo "que su abuela era judía" – incapaz de pronunciar las palabras "soy judía, mi madre era judía, y tú también eres judía... " La "tercera generación" desde la Segunda Guerra Mundial es más abierta y predispuesta a decir en voz alta lo que sus padres sólo podían mantener oculto en su interior. La tía de Olga vivió toda su vida como una judía oculta, y nunca se reveló al mundo exterior su verdadera identidad. El año pasado ella falleció y yo fui incapaz de convencer a la familia de hacer el entierro en un cementerio judío, ya que no quieren identificarse públicamente como judíos. Otra alma se perdió. Pero Olga está girando el sentido de la corriente; ha estado llevando a cabo este viaje desde hace varios años; ha estado estudiando, observando, como voluntaria, iniciando proyectos, la participación en el diálogo entre los judíos y los polacos no judíos, la educación de los estudiantes polacos sobre el judaísmo (que tienen una gran curiosidad sobre esta parte perdida de Polonia) la cual se ha determinado para redimir la identidad escondida y oculta de las próximas generaciones.
Elad Villegas creció en la ciudad de Bello, Colombia. Pero cuando llegó a Israel en 1998, por primera vez en calidad de turista, “despertó algo que estaba dormido dentro de mí”, dice. “Fue un profundo amor por Israel; su música, sus tradiciones, su comida. Era como si de alguna manera yo perteneciera a este lugar”. Villegas se sorprendió - y se sintió confuso - por estos sentimientos. Hizo todo lo que pudo para olvidarlos durante los próximos seis años, hasta que regresó a Israel en 2004. “Esta siguiente visita era puramente para el estudio”, explica. Pero una vez más, se sintió atraído por el país y por el pueblo judío ", por lo que inició un proceso de conversión al judaísmo." ¿Tiene Villegas un pasado secreto de Bné Anusim? Sin duda hay precedentes en Colombia. Los Bné Anusim son los descendientes de judíos que fueron obligados a convertirse al catolicismo hace 500 años, en tiempos de la Inquisición. “La región del país en el que vivimos ha sido habitada por judíos que llegaron hace cientos de años, en tiempos de la conquista y colonización españolas”, dice Villegas. “Se dejó una fuerte marca en nuestros rasgos culturales: una fuerte conexión con la familia, casarse dentro de nuestras comunidades, el empleo en los oficios”, continúa Villegas. Y, a pesar de que no puede apuntar a ningún mensaje particularmente fuerte o costumbres judías “secretas” de su infancia, hay una cosa que le llamó la atención. “Estaba circuncidado a una edad temprana sin ninguna conexión aparente para la salud”. Después de su segundo viaje a Israel, Villegas se quedó en Jerusalén, donde se convirtió al judaísmo. Siendo ahora completamente judío, continuó sus estudios en la yeshivá del Monte Sión, en la Ciudad Vieja, y con el tiempo dio un paso más notable: fue ordenado como rabino ortodoxo.