DESCUBRIMIENTOS judíos durante un viaje de Shavei Israel A CHILE

DESCUBRIMIENTOS judíos durante un viaje de Shavei Israel A CHILE

En Santiago de Chile, una familia judía religiosa tenía a una joven mujer como empleada doméstica. Normalmente, la señora trabajaba durante el día. Pero un viernes, la familia le pidió que se quede un poco más de tiempo, para ayudarles con una importante cena de Shabat que habían planeado. A medida que el sol empezaba a ponerse, la familia encendió velas como es tradicional para marcar el inicio del shabat.

La criada observaba la ceremonia perpleja. Cuando las bendiciones se terminaron y todos los niños habían recibido sus besos y abrazos de Shabat, la empleada no pudo contener su curiosidad. “Mi abuela …”, dijo, vacilante al principio dándose cuenta de que lo que estaba a punto de decir podría cambiar su vida para siempre, “… ella también encendía velas los viernes por la noche. Yo nunca supe … que era una costumbre judía”.

En ese momento, la señora se dio cuenta de que ella también podría tener raíces judías; que su familia eran probablemente descendiente de anusim, judíos que fueron forzados a convertirse al catolicismo 500 años atrás, y que se habían aferrado a su identidad judía durante siglos con un secreto muy bien guardado.

Esta es sólo una de las historias que Edith Blaustein, vice-directora general de Shavei Israel, a cargo de la administración, oyó durante una reciente gira de conferencias en Chile. Fue un viaje lleno de descubrimientos y nuevas conexiones.

Durante una de las paradas de Blaustein, por ejemplo, se reunió con el Dr. Gabriel Dukes, director de la división de investigación de la Sociedad Psicoanalítica de Chile. Dukes había oído recientemente sobre las actividades de Shavei Israel con las tribus “perdidas” y las comunidades judías “ocultas” en todo el mundo y había quedado fascinado por el despertar espiritual de judíos que han descubierto recientemente su identidad judía.

“Una persona en Polonia, por ejemplo, ha escondido su condición judía durante toda su vida, pero no puede morir sin confesarle el secreto a la próxima generación, esto es algo muy especial”, dijo Dukes a Blaustein durante el viaje. “¿Qué significa esto en términos psicológicos? ¿Qué significa para la neshamá oculta, el alma judía que debe salir del mundo?”.

Blaustein era el miembro ideal del personal de Shavei Israel para reunirse con los Dukes y otros miembros de la fuerte comunidad judía chilena, que cuenta con 25.000 personas. Nacida en Uruguay, donde recibió su maestría en educación en el 2002, se trasladó al oeste para convertirse en la directora ejecutiva del Consejo de Educación Judío chileno. A cargo de 1.400 alumnos desde jardín de infantes hasta educación secundaria, trabajó allí durante seis años y realizó aliá en el 2008.

El retorno de Blaustein en noviembre del 2015 representaba un regreso a casa. “La comunidad ha cambiado mucho desde que me fui”, dice ella. “Ahora tienen mucha más comida kosher, sinagogas, restaurantes kosher. Algunos ya estaban funcionando cuando me fui, pero ahora es mucho más significativo”. Asimismo, se enorgullece de que la escuela que dirigió ha continuado con la especial metodología educativa que estableció: es una institución totalmente trilingüe, con clases que se imparten en español, inglés y hebreo.

Durante la visita, Blaustein se reunió también con otros grupos judíos, incluyendo una reunión de los 50 directores de la Organización Sionista Internacional de Mujeres (WIZO) en Chile. “El tema de todas mis reuniones fue Shavei Israel”, dice Blaustein. “La gente estaba tan interesado en saber más. Ellos no sabían que trabajamos en tantos países y en tantos temas diferentes – los Bnei Menashé, judíos Subotniks, los judíos escondidos de Polonia, China. También quieren recibir nuestro nuevo libro sobre las raíces judías”.

En agosto de 2015, Shavei Israel publicó un libro de 109 páginas en español, llamado “¿Tiene usted raíces judías?”. Fue tan popular, que luego de las primeras 48 horas cayó el sitio web especial que habían establecido debido a las miles de solicitudes de descargas del libro electrónico gratuito. El libro fue publicado posteriormente en portugués y Shavei Israel ahora está trabajando en una traducción al italiano y otra en Inglés.

En Israel, Blaustein no sólo gestiona la administración de Shavei Israel, sino que también enseña en Majón Miriam, instituto de conversión y retorno para personas de habla portuguesa e hispana. Algunos de sus estudiantes han venido de Chile, y ella misma ha sido la “madre adoptiva” de dos jóvenes que llegaron desde allí para servir en las Fuerzas de Defensa de Israel.

El viaje de Blaustein a Chile se organizó como parte del departamento de marketing de Shavei Israel, donde los grupos interesados pueden reservar un miembro del equipo de Shavei Israel para visitar su comunidad. Por ejemplo, Laura Ben-David, la directora de marketing y nuevos medios de Shavei Israel, acaba de regresar de un viaje relámpago de dos semanas a través de los EE.UU., hablando a cerca de una docena de diferentes comunidades. Tzvi Khaute, coordinador de Shavei Israel para los Bnei Menashé, organizó una presentación musical especial en el Centro de la OU en Jerusalén.

Si está interesado en disponer de un orador de Shavei Israel para su comunidad, por favor, póngase en contacto con Rachel de la oficina de Shavei Israel.

El impacto puede ser profundo. Tras la visita de Blaustein, el Dr. Dukes de Chile ha elaborado una propuesta para la realización de la investigación, incluyendo testimonios visuales y orales, de los Bnei Menashé en el noreste de la India. “Se trata de una población que ha sido aislada y que ha [sin embargo] permanecido pura, manteniendo [muchas] tradiciones del pueblo judío – probablemente el último grupo en la tierra con tanta gente”, escribió a Blaustein. “Posiblemente, no hay mejor oportunidad de estudiar la fuerza que sostiene a nuestra gente. ¡El misterio de la identidad y la supervivencia de los judíos se puede encontrar aquí!”.

¿Qué proyectos sorprendentes y descubrimientos vendrán después de una visita de un vocero de Shavei Israel a su comunidad?

Tenemos algunas fotos del viaje de Blaustein a Chile a continuación:

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Tzivia Kusminsky
Tzivia Kusminsky
tzivia@shavei.org