EL MILAGRO DE BNEI MENASHE EN JANUCÁ

EL MILAGRO DE BNEI MENASHE EN JANUCÁ

Por Michael Freund

Después de un vuelo largo y agotador durante toda la noche, el grupo de nuevos inmigrantes emergió del avión de El Al y bajó lentamente las escaleras, sus sentidos intensificados por el frío de la madrugada y el conocimiento de que su preciado sueño se volvía realidad.

Cuando llegaron a la pista, poniendo un pie en la tierra de sus antepasados ​​después de siglos de exilio, muchos se arrodillaron y besaron apasionadamente el suelo, agradeciendo en voz alta al Creador por traerlos de regreso a Sión. Seguramente, incluso los corazones más duros no podrían evitar sentirse conmovidos por esta poderosa imagen visual como una escena forjada con connotaciones bíblicas que ha cobrado vida.

A primeras horas del martes pasado, un grupo de 250 Bnei Menashé del noreste de India aterrizaron en el aeropuerto Ben-Gurion en un vuelo chárter especial organizado por Shavei Israel, la organización que fundé y presido, junto con el Ministerio de Aliyah y Absorción. Después de someterse a una conversión formal por parte del Gran Rabinato de Israel, los inmigrantes se trasladarán a Nof HaGalil, anteriormente conocido como Alto Nazaret.

Los Bnei Menashe son descendientes de la tribu de Manasseh, una de las Diez Tribus Perdidas exiliadas de la Tierra de Israel hace más de 2.700 años por el Imperio Asirio.

A pesar de estar separados del resto del pueblo judío durante tanto tiempo, los Bnei Menashe continuaron preservando las costumbres de sus antepasados, observando el Shabat, manteniendo el kosher y adhiriéndose a las leyes de pureza familiar. Nunca olvidaron quiénes eran ni de dónde venían ni adónde anhelaban volver algún día.

Después de ser descubiertos en la década de 1980 por el difunto rabino Eliyahu Avichail, Bnei Menashe abrazaron el judaísmo ortodoxo contemporáneo.

Hasta ahora, más de 4.000 Bnei Menashe haninmigrado a Israel gracias en gran parte a Shavei Israel. Otros 6.500 Bnei Menashe permanecen en India esperando la oportunidad de emigrar al estado judío.

El grupo de 250 que hicieron aliá esta semana, fue el primero en llegar en dos años y medio y su regreso a casa está plagado de conmovedoras historias personales.

En efecto, esa cifra de 250 oculta más de lo que revela porque detrás de esos dígitos hay seres humanos que viven y respiran, cada uno un mundo en sí mismo con esperanzas, pasiones y sueños.

Entre las recién llegadas se encontraba Miriam Singson, una viuda del estado indio de Manipur, junto con su hijo Tzadok y su hija Rina. Miriam tiene otros dos hijos que hicieron aliá hace varios años, y esta semana pudo ver a sus seis nietos nacidos en Israel por primera vez.

Otra conmovedora reunión tuvo lugar con la aliá de Yaffa Haokip y sus dos hijos pequeños, Alon y Hanan. Los padres de Yaffa, Nehemiah y Nirit, se mudaron a Israel hace 13 años y ella no los había visto desde entonces, ni había tenido la oportunidad de conocer a sus propios nietos.

Y luego está Azaria Kolny, quien ha vivido en Israel durante las últimas dos décadas y me dijo antes de la aliá, “Es muy difícil creer que tendré la oportunidad de abrazar a mi querido hijo y a su familia después de un largo viaje de 20 años. Me siento muy feliz y en estado de shock … Ni siquiera puedo expresar cuáles son mis sentimientos”.

La reanudación de la inmigración de Bnei Menashe no habría sido posible sin la decisión y determinación de la Ministra de Aliya y de Absorción, Pnina Tamano-Shata. Prácticamente desde el día en que asumió su cargo, se encargó de hacer todo lo posible para obtener las aprobaciones necesarias para el regreso a casa de Bnei Menashe.

Los Bnei Menashe pueden no hablar yiddish o ladino, comer pescado gefilte o saborear cholent caliente, pero eso de ninguna manera los hace menos parte del destino judío. Son una bendición para Israel y el pueblo judío y debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para reunirlos con nuestra nación.

Es apropiado que la aliá de Bnei Menashé tuviera lugar durante la semana de Janucá, cuando celebramos el descubrimiento de los hasmoneos del frasco milagroso de aceite puro que de alguna manera logró permanecer intacto. En este sentido, el redescubrimiento de la tribu perdida de Bnei Menashe, que mantuvo su fidelidad al Dios de Israel a pesar de 27 siglos en el exilio, es una versión moderna del milagro de Janucá, de la fe judía y la supervivencia contra viento y marea.

2020 ha sido un año de agitación, incertidumbre y malestar. Así que al acercarse a su fin, es bueno poder celebrar un momento verdaderamente conmovedor y especial en la historia sionista y judía.

Sin embargo, incluso mientras saboreamos este evento, nos negamos a olvidar a los que quedaron atrás y que todavía están esperando para hacer aliá. Con la ayuda de Dios, haremos todo lo que esté a nuestro alcance para asegurarnos de que los 6.500 Bnei Menashe restantes puedan llamar a Israel su hogar. Que suceda pronto.

 


El escritor es fundador y presidente de Shavei Israel, que ayuda a las tribus perdidas y las comunidades judías ocultas a regresar al pueblo judío. El artículo apareció originalmente en The Jerusalem Post.

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Laura Ben-David
laura@shavei.org