ELIZA SCHWARTZMAN – En sus propias palabras

ELIZA SCHWARTZMAN – En sus propias palabras

Desde que era niña yo sabía que era judía; también sabía que nunca podría revelar mi identidad judía.

Es difícil de creer que en el siglo XXI, un judío todavía tiene que ocultar su condición judía, pero eso es exactamente lo que pasé al crecer en Dnepopetrovsk, Ucrania, durante los últimos 20 años. Sí, oficialmente, hay vida judía en Ucrania, y sí, miles de judíos viven y asisten a sinagogas y centros culturales judíos en mi ciudad natal. Pero decenas de miles de personas siguen temiendo a las repercusiones de revelar al mundo exterior que son judíos. Mi historia es la uno de ellos y sólo cuando me mudé a Cracovia, Polonia, fui capaz de entender lo loca que era mi situación, que en este día y edad estuviera prohibido decirle a nadie mi secreto. ¿Qué pasó en Cracovia? Eso es para el final feliz de esta triste historia, y hablaré de ello más tarde.

Mi primer recuerdo del judaísmo fue muy positivo. Me sentí especial, me sentí orgullosa. Yo tenía 6 años y sabía que era parte de este club especial y sólo quería que todos lo supieran. Así que, en el primer día de clases, cuando el profesor pidió a todos los niños que se presentaran y dijeran algo interesante sobre sí mismos (no tengo un pony, me gusta el helado, me quedo con la mano …), ¡con una gran sonrisa en mi cara me levanté y dije YO SOY JUDÍA! La cara de mi maestro se agrió, el ejercicio terminó inmediatamente y nos pidió a todos regresar a nuestros asientos y abrir los libros de texto.

Esa noche mis padres me sentaron y me dijeron lo decepcionados que estaban al recibir una llamada telefónica con la queja principal de mi ‘mal comportamiento’. Yo no entendía en ese momento (no estoy segura de entenderlo hoy en día como una mujer de 22), pero seguí las órdenes de mi padre y nunca más lo mencioné a mis amigos.

Eliza pone una mezuzá en la puerta de su casa junto con el Rabino Avi Baumol, emisario de Shavei en Cracovia

Eliza pone una mezuzá en la puerta de su casa junto con el Rabino Avi Baumol, emisario de Shavei en Cracovia

Hasta los 14 – cuando tuve mi primer amor. Su nombre era Dmitri y estábamos enamorados. Pasamos tanto tiempo divirtiéndonos, saliendo, y conociéndonos mutuamente. Estaba convencida de que Dimitri era mi único y verdadero amor, así que con precaución le revelé mi secreto – soy judía. Dmitri no pensó nada malo de ello, hasta la noche cuando se lo dijo a sus padres. Al día siguiente le llamé, pero no hubo respuesta. Envié mensajes de correo electrónico, pero no hubo respuesta. Por último, me enfrenté a él en su casa – donde había estado innumerables veces – y le grité “¿qué pasó?” Su respuesta manda escalofríos por mi columna vertebral hasta el día de hoy.

“NUNCA VUELVAS A HABLAR CONMIGO NUEVAMENTE ELIZA, eres repugnante, tu gente es mala, ¡ojalá murieras!”

Yo no entiendo, no lo entiendo. ¿Cómo era diferente? ¿Tenía alguna idea de lo que era un judío? ¡No tenía ni idea de que yo era judía! ¿Cómo podía hacerlo? ¿Cómo me ha dicho que me amaba ayer y me odiaba hoy? Estaba (estoy), muy confusa.

Yo estaba aplastada, pero no destruida. No podía explicarlo (tal vez pueda ahora con la ayuda de mi rabino), pero no dejaría a ese odio derrotarme, yo no ocultaría mi identidad, ¡me gustaría abrazarla! ¡Decidí cambiar mi nombre! Debido a que mi padre estaba tan nervioso sobre el antisemitismo, en vez de darme su nombre, Shvartsman, como mi apellido, según era costumbre, me hizo adoptar el apellido de mi madre con el fin de ocultar mi condición judía. En Ucrania cuando el niño cumple 16 años tiene la oportunidad de elegir su nombre original – Me hice Yelyzaveta (Eliza) Shvartsman y le mostré con orgullo mi tarjeta de identidad a mi padre.

Él se sorprendió – ¡pero en el fondo creo que estaba orgulloso! Todavía no sabía lo que el judaísmo significaba. Mi padre dijo que nunca me llevaría a la sinagoga, nunca celebraría las fiestas y nunca tendría nada judío en la casa. Excepto un día, me parece que era Pesaj, en que cedió y finalmente me llevó a la sinagoga. Fue increíble. Yo estaba tan feliz de ver a mi herencia. Le hice un millón de preguntas para entender lo que ocurría en el servicio y lo que significaba el día de fiesta para el pueblo judío. Después de eso, tal vez debido a mi creciente interés en las tradiciones judías u otras razones, nunca más me llevó a la sinagoga.

El miedo, el odio, el terror – estas palabras se movían sobre mi padre con un nombre como Shvartsman y honestamente pensaba que estaba haciendo lo que era mejor para mí cerrando el judaísmo para siempre. Él decidió enviarme a estudiar donde él pensaba que sería el último lugar donde un judío podría vivir abiertamente y aprender sobre el judaísmo – el cementerio del pueblo judío, el fantasma del pasado de los judíos de Europa – Cracovia, Polonia.

Y tenía razón. Durante los tres primeros años de mis estudios allí no vi judíos, no encontré sinagogas y sólo me centré en mis estudios. Algo me estaba royendo, y debía ser algo de judaísmo, pero estaba bajo una estricta orden de no participar. Obedecí – hasta hace diez meses, un día que cambió mi vida para siempre.

Sólo sabía una cosa sobre el judaísmo en Cracovia – que cada año había un festival de la cultura judía. No estaba seguro de que hubiera algún judío, pero cada verano en la universidad mis amigos irían a trabajar voluntariamente en este festival durante diez días en julio. Les llamaban “májers” – no sé por qué.

Eliza con sus amigas en Cracovia

Eliza con sus amigas de la comunidad en Cracovia

El festival lo inició un no-judío hace 25 años, en un intento de reanimar la cultura judía en Cracovia, una ciudad en la que la vida judía floreció durante casi un milenio. Se convirtió en un gran éxito y un símbolo de lo que ha estado ocurriendo en Cracovia, en particular, y Polonia, en general, en los últimos años, desde que se convirtió en un estado independiente y democrático. Se ha producido una profunda curiosidad sobre el judaísmo y la voluntad de mostrar la cultura judía en festivales, museos, teatros y estudios. Hace diez años, el Instituto para el departamento de Estudios Judíos de la Universidad Jagellónica principal se abrió y ¡hoy hay 150 estudiantes! Y la fiesta judía ahora cuenta con 25.000 visitantes cada verano.

Decidí ser una voluntaria – una “Májer” – y como parte de nuestra formación nos dijeron que tendríamos una reunión con un rabino en el centro de la comunidad judía, en Cracovia. Nunca había conocido a un rabino antes, así que estaba emocionada y nerviosa. El rabino parecía agradable y hablaba acerca de lo que significa ser judío y cómo podemos ayudar a la gente y hablar con ellos acerca de la cultura judía a lo largo del festival. Luego terminó con una línea más …

“Cracovia está experimentando un renacimiento de la vida judía y sobre todo aquí en el JCC donde la vida judía está prosperando. Si tenéis una madre o un padre judío, abuela o abuelo, no sólo podríais ser voluntarios, sino que seríais bienvenidos a uniros a la comunidad judía. Basta con que os reunáis conmigo después de esta charla y podré ayudaros a llegar de nuevo a vuestra herencia”.

“Guau. ¿Acaba de decir que hay vida judía en Cracovia? “, pensé. ¿Podría realmente ser parte de la comunidad judía? Fui a casa y busqué mis documentos, mi identidad judía, mi tarjeta con mi nombre judío y al día siguiente fui al JCC a las 9 de la mañana para esperar al rabino y solicitar unirme al mundo judío.

¡El rabino llegaba tarde! Estaba rezando en la sinagoga, me dijeron, así que esperé con nerviosismo y finalmente nos encontramos y me invitó de inmediato para la cena de Shabat.
Desde ese día no he dejado de aprender. Quiero saber todo acerca de lo que significa ser judío. Quiero experimentar cada día de fiesta, todos los mandamientos y experimentar todo lo que se había negado a mí en Dnepropetrovsk.

Estudio hebreo los miércoles y voy a cenas de Shabat los viernes por la noche. Me uní al club de los estudiantes y me reuní con los jóvenes de mi edad. Cada día es una nueva maravilla. Estudio con el rabino cuatro veces a la semana y estoy extasiada por la Biblia y la ley judía. ¡La semana pasada pude observar el Shabat por primera vez y fue emocionante!

Me preguntaron qué ha sido para mí la experiencia y mi respuesta es que el judaísmo para mí en Ucrania era como ver un mundo en blanco y negro; en Cracovia veo todo en un majestuoso y hermoso color. Estoy muy agradecido a Dios por darme la oportunidad de volver al mundo judío y estoy agradecida a JCC por este lugar increíble de apertura y exploración.

Le dije a mi padre, vacilante, acerca de mi elección de convertirme en un miembro activo de la comunidad judía. A pesar de todo, él me permitió hacer mi propia elección, pero me dijo que tuviera cuidado. Es difícil cambiar los estereotipos; cambiar lo que uno cree de los demás es difícil, pero cambiar lo que uno piensa de sí mismo es, en mi opinión, aún más complicado. Estoy convencida de que, en última instancia, cambiará al ver lo feliz que soy y lo realmente seguro que es ser hoy abiertamente judía en Polonia.

Hoy con orgullo digo algo con que sólo soñé la mayor parte de mi vida:
“Hola. Mi nombre es Elizabeth y soy judía”.

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Brian Blum
Brian Blum
brianblum@gmail.com