Shavei Israel | Personal Stories

Personal Stories

Ishai Salas de 27 años de edad, se enfrenta  con el Terror de los cometas en Sderot, ciudad que colinda con la Franja de Gaza, desde donde son lanzados cometas de fuego atacando territorio Israeli, Ishai salas quien ha combatido incendios  por 5 años, se ha enfrentado a mas de 50 incendios en esta la última ola, El se siente comprometido con defender a los habitantes de Sderot y sus alrededores El junto el equipo de bomberos dan el 100% de si mismos para darles a los habitantes de Sderot una vida tranquila y hacerles sentir que pueden llevar una vida normal, así como  defender sus vidas y aminorar los daños.

Este 9 de Av se cumplen 525 años de la expulsión de los judíos de España. Shavei Israel ha estado acompañando a los Bnei Anusim en su proceso de retorno al judaísmo. Los invitamos a conocer la historia de la familia Israel y apoyar nuestras actividades.  [vc_video link='https://youtu.be/nnfBB79WXGA'] ...

“Mi esperanza es que todos los judíos Bnei anusim retornen a Hashem y vengan todos a vivir aquí en Israel” dice Rajel (Isabel) Souza Lima, de 39 años, y nos cuenta la historia de cómo regresó al judaísmo de sus ancestros, desde su Brasil natal hasta la tierra de Israel, donde vive hoy junto con su esposo e hijos. Oriunda de Lucélia (San Pablo), Rajel, viuda y madre de 4, recuerda que le bastó un primer encuentro con el rabino que la acompañaría en el Brasil, para caer en la cuenta de sus raíces judías: costumbres y tradiciones transmitidas de padre a hijo, como ser en la kashrut de los alimentos y en la pureza familiar. “Comencé a observar, claro que todavía no como judía, pero no trabajaba, y hacía una reflexión especial, rezábamos y cantábamos músicas religiosas, y nos alegrábamos mucho”. En esos primeros tiempos cumplir las mitzvot le acarreaba gran dificultad, explica Rajel con mezcla de nostalgia y picardía. Ya llegados a Israel, en 2014,  ella y tres de sus hijos estudiaron durante un año y medio en el instituto Majón Miriam de Shavei Israel y completaron el proceso de conversión, reintegrándose en pleno al pueblo de Israel: “Al profundizar más en la halajá, descubrimos más costumbres y leyes que eran cumplidas por nuestra familia”.
[caption id="attachment_32927" align="alignleft" width="300"]Olga (izquiera) estudiando con el R. Baumol (centro) Olga (left) studying with R. Baumol (center)[/caption] Olga creció en Polonia como cristiana polaca, sin conexión con el judaísmo, hasta que descubrió sus raíces judías a los 12 años de edad. A partir de ese punto de Olga comenzó el viaje hacia sus raíces judías, buscando apoyo social, espiritual y físico en el centro de la comunidad judía en Cracovia y estudiando conmigo varias veces a la semana durante años. Esta historia no es inusual en Polonia; en los últimos 25 años, miles de jóvenes, varones y mujeres, han encontrado su camino de vuelta y han entrado de nuevo en la comunidad judía ayudando a revitalizar la vida judía en Polonia. Pero su historia no es tan simple: mientras Polonia estuvo ocupada por los comunistas, el antisemitismo penetró profundamente en la conciencia de los judíos polacos, quienes juraron no revelar sus raíces judías a sus hijos o a ellos mismos. Así que cuando, después de mucha insistencia y dilatoria, la madre de Olga finalmente reveló la verdadera identidad de Olga, ella dijo "que su abuela era judía" – incapaz de pronunciar las palabras "soy judía, mi madre era judía, y tú también eres judía... " La "tercera generación" desde la Segunda Guerra Mundial es más abierta y predispuesta a decir en voz alta lo que sus padres sólo podían mantener oculto en su interior. La tía de Olga vivió toda su vida como una judía oculta, y nunca se reveló al mundo exterior su verdadera identidad. El año pasado ella falleció y yo fui incapaz de convencer a la familia de hacer el entierro en un cementerio judío, ya que no quieren identificarse públicamente como judíos. Otra alma se perdió. Pero Olga está girando el sentido de la corriente; ha estado llevando a cabo este viaje desde hace varios años; ha estado estudiando, observando, como voluntaria, iniciando proyectos, la participación en el diálogo entre los judíos y los polacos no judíos, la educación de los estudiantes polacos sobre el judaísmo (que tienen una gran curiosidad sobre esta parte perdida de Polonia) la cual se ha determinado para redimir la identidad escondida y oculta de las próximas generaciones.
Elad Villegas creció en la ciudad de Bello, Colombia. Pero cuando llegó a Israel en 1998, por primera vez en calidad de turista, “despertó algo que estaba dormido dentro de mí”, dice. “Fue un profundo amor por Israel; su música, sus tradiciones, su comida. Era como si de alguna manera yo perteneciera a este lugar”. Villegas se sorprendió - y se sintió confuso - por estos sentimientos. Hizo todo lo que pudo para olvidarlos durante los próximos seis años, hasta que regresó a Israel en 2004. “Esta siguiente visita era puramente para el estudio”, explica. Pero una vez más, se sintió atraído por el país y por el pueblo judío ", por lo que inició un proceso de conversión al judaísmo." ¿Tiene Villegas un pasado secreto de Bné Anusim? Sin duda hay precedentes en Colombia. Los Bné Anusim son los descendientes de judíos que fueron obligados a convertirse al catolicismo hace 500 años, en tiempos de la Inquisición. “La región del país en el que vivimos ha sido habitada por judíos que llegaron hace cientos de años, en tiempos de la conquista y colonización españolas”, dice Villegas. “Se dejó una fuerte marca en nuestros rasgos culturales: una fuerte conexión con la familia, casarse dentro de nuestras comunidades, el empleo en los oficios”, continúa Villegas. Y, a pesar de que no puede apuntar a ningún mensaje particularmente fuerte o costumbres judías “secretas” de su infancia, hay una cosa que le llamó la atención. “Estaba circuncidado a una edad temprana sin ninguna conexión aparente para la salud”. Después de su segundo viaje a Israel, Villegas se quedó en Jerusalén, donde se convirtió al judaísmo. Siendo ahora completamente judío, continuó sus estudios en la yeshivá del Monte Sión, en la Ciudad Vieja, y con el tiempo dio un paso más notable: fue ordenado como rabino ortodoxo.
Enhorabuena a Sonia Manlun Lhungdim, inmigrante de Bnei Menashé a Israel que se graduó de la escuela de trabajo social. Sonia se une así a sus amigos, Itzjak y Esther Colney, que como ella también se graduaron en el Colegio Académico Safed en los últimos años. "Estamos muy orgullosos de Sonia por terminar su B. A. en Trabajo Social con la ayuda de Shavei Israel ", dijo Michael Freund, presidente de Shavei Israel. "Sonia planea dedicar su carrera a ayudar a otros - otra señal de cómo Bnei Menashé hacen a Israel mejor y más fuerte. ¡Mazal tov, Sonia!". Sonia llegó a Israel en 1998. Comenzó sus estudios hace cuatro años, tiempo durante el cual Shavei Israel pagó su matrícula y le proporcionó una beca mensual y tutoría para que pudiera concentrarse en sus estudios. Sonia también se casó, mientras estaba en la escuela y Shavei Israel ha estado ayudando a su marido Shalom con la formación profesional, incluida la preparación para tomar los exámenes psicométricos, la versión israelí de las pruebas de SAT en los Estados Unidos, los cuales son desconocidos en la India rural. Sonia y Shalom tienen dos hijos pequeños. Durante los años de su graduación, los Manlun vivían en la cercana ciudad de Maalot, donde hay una comunidad de Bnei Menashé desde hace tiempo. Ahora que Sonia ha completado el programa, la familia Manlun se ha trasladado a Kiryat Arba, en las afueras de Jerusalén, donde está estudiando opciones para servir a la comunidad local de Bnei Menashé. La “mejor amiga” de Sonia en la universidad, Esther Colney, también se trasladó a Kiryat Arba después de la graduación. Hoy Esther tiene una carga de trabajo de unos 50 adolescentes, incluyendo (aunque no exclusivamente) algunos jóvenes Bnei Menashé. A pesar de que tanto Sonia como Esther emigraron de la India, no hablan el mismo idioma - Esther es de Mizoram, donde Mizo es la lengua nativa, mientras que Sonia es de Manipur, que utiliza el Kuki - por lo que utilizan el lenguaje común de sus antepasados, el hebreo, para comunicar entre ellas. ¡Hablemos de un éxito en el ulpán! El hermano de Esther, Itsjak, vive en Migdal Haemek donde trabaja para el municipio como trabajador social a tiempo completo en el manejo de casos de Bnei Menashé.
Todo comenzó en 1982, cuando Yael y la madre de Elisheva Franco ayudaron a abrir una nueva escuela secundaria en El Salvador. La llamaron "Jerusalén." La madre de las hermanas Franco no sabía nada acerca de la tradición judía y la escuela era "una escuela laica normal", explica Yael Franco. Diez años más tarde, Yael y la madre de Elisheva llegaron a Israel con una beca de la Embajada de Israel para estudiar educación en Haifa. Una vez más, no hubo una relación abierta con el judaísmo. "Ella sentía una conexión con Israel, pero que no sabía por qué", continúa Yael. Hoy en día, toda la familia Franco practica el judaísmo tradicional. El hermano mayor, Eliyahu, fundó la sinagoga Beit Israel en San Salvador, capital del país, y toda la familia Franco se convirtió en sus miembros fundadores. Yael y Elisheva ahora han dado el siguiente paso: después de su conversión formal al judaísmo, el año pasado, ambas han realizado aliá. Cuando preguntamos a Yael a qué atribuye ella los impresionantes cambios en su vida y las vidas de su familia, dice simplemente: "Me siento como si D’ios guiara nuestra familia, sin que nos demos cuenta. Poco a poco empezamos a hacer las cosas. Primero fue el nombre de la escuela, entonces nuestra madre vino a Israel. Hemos mantenido el Shabat antes incluso de que haya una conexión judía". Esa es la manera en que ocurren las cosas por lo general con los Bnei Anusim de España, Portugal y América Latina, cuando patrimonios judíos escondidos brotan en los lugares más inesperados - como una premonición de forma espontánea al llamar “Jerusalén” a una escuela en el corazón de la América Central, a más de 12 mil kilómetros de la capital histórica del pueblo judío. Los Bnei Anusim son descendientes de judíos que fueron forzados a esconderse u obligados a convertirse al catolicismo hace 500 años. Muchos escaparon de Europa hacia el nuevo mundo en las naves de los grandes exploradores, estableciéndose en El Salvador, Colombia y Chile. Pero la Inquisición les siguió y estos judíos, al igual que sus hermanos que quedaron en el viejo país, pasaron a la clandestinidad. Shavei Israel se reunió recientemente con cuatro mujeres jóvenes de El Salvador que están ahora en Israel en las diversas etapas del proceso de conversión y aliá, estudiando en Midrashot (seminarios) y ulpanim de hebreo en el área de Jerusalén (una quinta mujer, Aliza, no estaba disponible para una entrevista). Rajel, de 27 años, estudió comunicación en El Salvador y espera continuar en ese campo en Israel - tal vez incluso convertirse en periodista. "Sé inglés y español, lo que me abre muchas oportunidades", dice ella. "Ahora estoy estudiando hebreo".