UNA NACIÓN, MUCHOS ROSTROS

UNA NACIÓN, MUCHOS ROSTROS

Michael Freund es el fundador y presidente de Shavei Israel – www.shavei.org – un grupo con sede en Jerusalén que se acerca y ayuda a los “judíos perdidos”. buscando regresar al pueblo judío. Shavei Israel está activo en nueve países de todo el mundo con una variedad de comunidades, incluidas las Bnei Menashe del noreste de India; Bnei Anousim (o “Marranos”) de España, Portugal y Sudamérica; los judíos subbotnik de Rusia; los Judíos ocultos ;y judíos de Polonia de la era del Holocausto; Los descendientes judíos de Kaifeng, China y otros. Además, Freund es corresponsal y columnista sindicado del Jerusalem Post, y anteriormente se desempeñó como Director Adjunto de Comunicaciones en la Oficina del Primer Ministro israelí bajo Binyamin Netanyahu durante su primer mandato. Este artículo aparece en la 7a edición de “Conversaciones”, la revista del Instituto de Ideas e Ideales Judíos.

Hace más de 20 años, cuando estudiaba en la Universidad de Princeton, me encontré compartiendo habitación con un brillante y joven religioso luterano de Iowa. Era, sin duda, de alguna manera una mezcla algo inusual, y él nunca pudo comprender por qué me apresuraba a los servicios de oración todos los días o revisaba los ingredientes en varios paquetes de alimentos. Pero él era del tipo cosmopolita y estudioso, uno cuyo escritorio estaba constantemente lleno de libros, y su curiosidad por el mundo y su impresionante inteligencia a menudo generaban algunas conversaciones interesantes.

Entonces, una vez cuando le pregunté cuántos judíos él creía que vivían en Estados Unidos, me sorprendió un poco cuando insistió, con toda seriedad, que “debe haber al menos 50 millones de judíos en este país”. Cuando le pedí  que explicara la base de su cálculo, mi amigo se encogió de hombros y me dijo: “Bueno, yo crecí en una ciudad en el centro de América, y nuestro médico de familia era judío, el abogado de mi padre era judío y su contador también”. agregó, “hay tantos judíos prominentes en varios campos, que simplemente debe haber 50 millones o más de ustedes por ahí”. Solo después de que le mostré un libro de referencia que enumeraba la población judía mundial en aproximadamente 13 millones, se sintió satisfecho de que su estimación hubiera sido más amplia. 

A menudo reflexiono sobre esa conversación, ya que se refirió a cuestiones claves como la percepción de los judíos, nuestro papel en la sociedad y el impacto que tenemos como pueblo en el mundo. Pero creo que también plantea otro tema, quizás incluso más convincente, que rara vez se aborda con la seriedad que merece: ¿importa cuántos judíos hay en el mundo?

Tradicionalmente, por supuesto, nunca hemos puesto mucho énfasis en el tamaño o las dimensiones del pueblo judío. Durante los últimos 2000 años, viviendo a merced de otros, tendimos a centrarnos más en la calidad que en la cantidad. Esa es, posiblemente, la razón por la cual muchos judíos tienden a descontar o minimizar la importancia de nuestros números, argumentando que lo que realmente importa es si estamos trabajando efectivamente para cumplir nuestro destino nacional. 

Pero creo que este modo de pensar es producto del exilio, una función del hecho de que estábamos más preocupados por sobrevivir, en lugar de prosperar, durante la larga y oscura noche de nuestros vagabundeos en tierras extranjeras. En el proceso, tendemos a perder de vista el importante papel que los números pueden desempeñar y desempeñan en la vida de una nación. E incluso hemos ido tan lejos como para elevar nuestra debilidad numérica a un valor, infundirle significado y ahora mantenerlo como el ideal.

Ni las fuentes judías ni la historia judía justifican este punto de vista, y es hora de que volvamos a la interrogante, no solo porque es un interesante ejercicio intelectual, sino más bien debido a la importancia crítica que tiene para dar forma a las  políticas, futuro y cosmo-visión de nuestra comunidad.

Es un principio bien conocido de la fé judía que el Creador eligió al pueblo judío para ser su instrumento único en este mundo. “Y seréis para mí un reino de sacerdotes y una nación santa”, [ii] Dios le ordena a Moisés que le diga a Israel justo antes de entregarles la Torá en el Monte Sinaí.

Más tarde, en el libro de Devarim, la relación especial de Israel con Dios se describe en términos aún más íntimos: “Ustedes son los hijos del Señor su Dios … son un pueblo santo para el Señor su Dios, y el Señor los ha elegido a ustedes ser Su propio tesoro de todos los pueblos que están sobre la faz de la tierra “[iii].

De estos versículos, está claro que Dios no eligió una familia o una pequeña tribu para cumplir Sus propósitos en este mundo. Él eligió una nación entera, el pueblo de Israel. Obviamente, entonces, una masa crítica es esencial para llevar a cabo nuestra misión sagrada, ya que si no fuera así, Él fácilmente podría haber puesto la responsabilidad en un puñado de hombros.

En otras palabras, los números si  son importantes. Los críticos a menudo atacan esta línea de pensamiento, afirmando que la cantidad sin calidad es de poco valor para garantizar el futuro judío. Pero de lo que no se dan cuenta es que lo contrario es igualmente cierto. Un pequeño y reducido pueblo judío, que consiste solo en un pequeño núcleo de miembros comprometidos, difícilmente podrá enfrentar los desafíos y las amenazas a nuestra supervivencia, ya sea física o espiritual.

Y quizás, esa es la razón por la cual Dios prometió a los patriarcas, Abraham, Isaac y Jacob, que el pueblo judío algún día sería tan numeroso como las estrellas en el cielo o la arena junto al mar. Solo entonces podremos estar en condiciones de cumplir nuestro papel.

De hecho, incluso una mirada superficial a la Torá y los comentarios revela que la destreza demográfica del pueblo judío se enfatiza repetidamente en las promesas de Dios a nuestros antepasados.

“Y haré tu simiente como el polvo de la tierra”, le asegura Dios a Abraham, diciéndole, “de modo que si un hombre puede contar el polvo de la tierra, entonces también tu simiente será contada”. [Iv] Rashi entiende que esta promesa es literal, no metafórica. Explica el versículo de la siguiente manera: “Así como el polvo no puede ser contado, su simiente también estará fuera de toda cuenta” [v]

Se hicieron promesas similares a Isaac y Jacob, [vi] y cuando Moisés se dirigió a Israel antes de su muerte, él también profetizó que Dios los multiplicaría “mil veces más”. [Vii] Esto, dice Netziv, es una promesa de que se relaciona tanto con la calidad como con la cantidad del pueblo judío. [viii]

Más de un milenio después, durante el período herodiano, el pueblo judío había crecido hasta convertirse en una fuerza considerable en el escenario mundial. Como el historiador Paul Johnson ha señalado,

Un cálculo es que durante el período herodiano había alrededor de ocho millones de judíos en el mundo, de los cuales 2,350,000 a 2,500,000 vivían en Palestina, los judíos constituían así alrededor del 10 por ciento del imperio romano. Esta nación en expansión y la incesante diáspora fueron las fuentes de riqueza e influencia de Herodes. [Ix] (énfasis agregado)

Es interesante observar que aproximadamente al mismo tiempo, lo que los historiadores han descrito como el censo conservado más antiguo del mundo se tomó en China, en el octavo mes del año 2 CE [x] Se encontró que había un total de 57.5 millones de chinos, o siete chinos por cada judío que viva.

Avance 2000 años hasta el presente, y los números son, por supuesto, bastante diferentes, con China aumentando a más de 1,1 mil millones de personas, incluso cuando los judíos del mundo apenas suman más de 13 millones de almas.

No es necesario decir que la diferencia es atribuible a todas las expulsiones y persecuciones que han sido nuestra suerte, que han despojado a innumerables judíos de nuestras filas, dejando solo un pequeño remanente de lo que pudo haber sido.

Esta triste realidad se evidenció aún más el año pasado, cuando el distinguido demógrafo Sergio Della Pergola de la Universidad Hebrea publicó un estudio escalofriante que concluyó que si no hubiera sido por el Holocausto, hoy habría 32 millones de judíos en el mundo. xi]

El Holocausto, escribió, “dio un golpe mortal particularmente a los judíos de Europa del Este debido a su estructura especialmente joven”. Esto, dijo, causó “daños demográficos significativos a largo plazo” con ramificaciones “mucho más allá de lo que pensamos”.

De hecho, como señaló Della Pergola, el porcentaje de judíos en el mundo actual está disminuyendo constantemente. Mientras que antes de la Segunda Guerra Mundial, había ocho judíos por cada mil personas en el mundo, la cifra ahora es de solo dos por cada mil, y se dirige hacia abajo.

Los hallazgos son un recordatorio oportuno y angustiante de la destrucción insondable que provocó el Holocausto. No solo reclamó a los seis millones que fueron asesinados por los alemanes y sus colaboradores, sino que también se llevó a sus hijos, nietos y todos sus descendientes, privando para siempre al pueblo judío de incontables millones de almas preciosas. En otras palabras, el alcance de la matanza, ampliada con el tiempo, se vuelve cada vez más extensa e incomprensible.

Imagínense un mundo en el que un pueblo judío vibrante y amplio, más del doble de su tamaño actual, no se vea acosado por la amenaza constante de disminución demográfica y atenuación asimilatoria.

Considere por un momento las riquezas culturales y espirituales que estaríamos produciendo, las poderosas contribuciones intelectuales y cerebrales que podríamos estar haciendo a la humanidad, y empiece a darse cuenta de la magnitud de lo que se ha perdido.

ALGUNA VEZ, mientras fuimos golpeados colectivamente en la Diáspora a lo largo de los siglos, parece que nos hemos alejado de este enfoque. Pero ahora podría ser el momento de comenzar a repensarlo. Después de todo, el tamaño sí importa, ya sea en baloncesto, negocios o diplomacia internacional. Y para hacer una diferencia en el mundo y cumplir con nuestra misión nacional Divina como judíos, necesitamos un “equipo” mucho más grande y diverso a nuestra disposición.

Esto significa que no solo necesitamos trabajar más duro para mantener judíos en el judaísmo, sino que también debemos expandir nuestros horizontes y buscar formas consistentes con la halaja para aumentar nuestros números.

Un buen lugar para comenzar sería con descendientes de judíos, con comunidades que tienen una conexión histórica con el pueblo judío y ahora están interesadas en regresar. Estos incluyen a los Bnei Menashe del noreste de India, que descienden de una tribu perdida de Israel, los Bnei Anusim de España, Portugal y Sudamérica (a quienes los historiadores se refieren por el término despectivo “Marranos”), los “Judíos ocultos” de Polonia. de la era del Holocausto, así como otros.

Sin culpa propia, los antepasados ​​de estas personas fueron tomados por la fuerza del pueblo judío, y les debemos a ellos y a sus descendientes abrazarlos y darles la oportunidad de volver a casa. Hacerlo no solo corregirá un error histórico, sino que también nos fortalecerá numérica y espiritualmente.

Esto no es un llamado a la misión, ni una súplica para comenzar a convertir gentiles. Se trata de abrir la puerta a nuestros hermanos perdidos, conocidos como Zera Israel (“la semilla de Israel”), y reforzar el vínculo entre nosotros.

Tomemos, por ejemplo, a los Bnei Anusim, cuyos antepasados ​​se convirtieron por la fuerza al catolicismo durante los siglos XIV y XV en España y Portugal, pero que continuaron preservando su identidad judía en secreto a través de las generaciones. Cinco siglos después, un número creciente de sus descendientes ahora están emergiendo de las sombras, en busca de recuperar su herencia judía perdida hace mucho tiempo.

Es un fenómeno de proporciones sin precedentes, que se extiende desde Lisboa a Lima y desde Madrid a México. Las personas en todo el mundo de habla hispana y portuguesa ahora eligen explorar las raíces judías de sus familias, que a menudo fueron enterradas bajo el peso de la historia.

Los hallazgos de un artículo notable publicado en el American Journal of Human Genetics a fines de 2008, en el que un equipo de biólogos declaró que el 20% de la población de España y Portugal tiene ascendencia judía sefardí, subrayó el grado en que ese legado sigue vivo. [Xii] Dado que sus poblaciones combinadas superan los 50 millones, eso significa que más de 10 millones de españoles y portugueses son descendientes de judíos.

Estas no son especulaciones de ojos salvajes, sino resultados fríos y duros directamente de una placa de Petri en un laboratorio. El estudio, dirigido por Mark Jobling de la Universidad de Leicester en Inglaterra y Francesco Calafell de la Universidad Pompeu Fabra en Barcelona, ​​analizó los cromosomas Y de los sefardíes en comunidades donde los judíos habían emigrado después de la expulsión de España en 1492. Sus firmas cromosómicas fueron entonces en comparación con los cromosomas Y de más de 1,000 hombres que viven en España y Portugal. Dado que el cromosoma Y se transmite de padres a hijos, los genetistas pudieron medir los dos grupos uno contra el otro, lo que llevó al notable hallazgo de que una quinta parte de los íberos son de ascendencia judía.

Piénselo: es como si de repente se levantara un gran espejo frente a cada persona española y portuguesa, obligándolos a mirarse y ver la realidad de su historia nacional e individual.

Pero aún más convincente de lo que dice sobre el pasado es lo que podría decir sobre el futuro. Si Israel y el pueblo judío emprenden un esfuerzo concertado de divulgación hacia nuestros hermanos genéticos en Iberia, podría tener un profundo impacto en una variedad de campos. El hecho mismo de que un número tan grande de españoles y portugueses tenga ascendencia judía podría tener un efecto significativo en sus actitudes hacia los judíos e Israel.

Como presidente de Shavei Israel, que trabaja con “judíos perdidos” en todo el mundo, lo he visto una y otra vez: cuando una persona descubre o redescubre sus raíces judías, inevitablemente desarrollan una cierta afinidad con el pueblo judío y una mayor simpatía por Israel y las causas judías. Obviamente, no todos los millones de personas de ascendencia judía se apresurarán a convertirse de nuevo al judaísmo o intentar hacer aliá. Pero, sin duda, algunos volverán a nuestra gente y fortalecerán nuestras filas.

La idea de que tales “judíos perdidos” en última instancia regresarán es tanto perdurable como profundamente arraigada en el pensamiento judío, incluso si la mayoría de nosotros no nos damos cuenta.

Tomemos, por ejemplo, la visión del profeta Isaías que dice: “Sucederá ese día, que se tocará un gran shofar y los que se perdieron en la tierra de Asiria vendrán y los que se dispersaron en la tierra de Egipto, y se inclinarán ante Dios en la montaña sagrada en Jerusalén “. [Xiii] Según Rashi, la primera parte del versículo -” los que se perdieron en la tierra de Asiria “- significa aquellos” que se dispersaron mucho más allá del río Sambatyon “[xiv], una referencia a las Diez Tribus Perdidas de Israel que se exiliaron hace más de 2700 años. [xv] En otras palabras, sus descendientes, a pesar de estar perdidos durante tantos siglos, de hecho volverán .

Lo mismo es cierto para los Bnei Anusim. El gran Don Isaac Abarbanel, que presenció la expulsión de los judíos de España en 1492, escribe conmovedoramente en su comentario al libro de Deutoronomio que muchos de los Bnei Anusim “se mezclarán entre ellos [es decir, las naciones] y se considerarán como ellos, pero en sus corazones volverán a Dios … y aquellos que abandonan la religión [es decir, el judaísmo] debido a la compulsión, sobre ellos dice: ‘y Él regresará y los reunirá de entre los pueblos’ “. [xvi]

El ilustre rabino Tzadok HaKohen de Lublin va aún más lejos, afirmando que todos los descendientes de judíos algún día regresarán a nuestro pueblo. En su trabajo Resisei Layla, escribe que esto incluye también a aquellos que son de ascendencia judía pero que no lo saben: “para todos los que son de la simiente de Israel, ninguno será desterrado”. [Xvii]

Desde sus inicios, la nación de Israel se dividió en 12 tribus, cada una con sus propios rasgos, talentos y bendiciones únicas. Dios, en su sabiduría suprema, consideró necesario que nuestra gente se forjara en la unidad a través de la diversidad, como una orquesta compuesta por diferentes músicos, cada uno tocando su propio instrumento mientras sigue el mismo libro de música.

Vivimos en un mundo que cada día se hace más pequeño, gracias al alcance de la Internet. Para prosperar en esta aldea global, necesitamos judíos chinos y judíos indios y judíos polacos, nada menos que judíos estadounidenses y australianos. Somos una nación, con muchas caras, y tenemos que aprender a aprovechar nuestra diversidad y verla como una fortaleza más que como una debilidad. Es posible que nunca podamos igualar la demografía de China, pero podemos y debemos buscar nuevas oportunidades de crecimiento. Es por eso que ha llegado el momento de emprender un esfuerzo de divulgación concertado para los descendientes de judíos.

Nuestro estado precario como pueblo, y las amenazas que enfrentamos en nuestro país y en el extranjero, exigen lo mismo. Y así, podría agregar, nuestro destino.

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Chaya Castillo
Chaya Castillo
chaya@shavei.org