Ya no están escondidos

Ya no están escondidos

Estuve recientemente en una intensa gira de conferencias en los EE.UU, donde cada minuto estaba contabilizado y cada acción cuidadosamente planeada. Así que, cuando se me acercó una mujer que quería saber si podía hablar con su grupo esa misma tarde después de un discurso particular que di en Southfield, Michigan, mi reacción inicial fue que sería casi imposible.

Cuando supe sin embargo, quién era el grupo, todas las duda se habían disipado – allí estaría. Y así fue como una adición de última hora al programa, se convirtió en la conferencia más emotiva de mi vida.

Su nombre era Esther Posner y ella me dijo que había sido una niña que ocultaron durante el Holocausto. Su “grupo”, cuya misión no comprendía completamente, se reunía por la tarde, y ella pensó que podrían apreciar escucharme.

¿Qué es exactamente este grupo? – pregunté, esperando algo así como un club de lectura o té de damas. Me dijeron que era la Federación Mundial de niños judíos sobrevivientes del Holocausto y sus descendientes. Esta sería la fiesta anual de Jánuca del grupo de Michigan. Habría cerca de 70 personas, la mayoría de los cuales eran sobrevivientes, siendo ocultados como niños por familias no judías.

Me dio escalofríos sólo el escuchar acerca de la existencia de tal grupo. Y ser la oradora invitada… me sentí sumamente honrada. Por supuesto que lo haría. A pesar de que significaba la creación de una nueva presentación, a medida para el público, que tiene sólo una pocas horas para preparar, y apretando el programa ya apretado.

Mi programa existente, hablaba de los judíos “perdidos” y “ocultos” de todo el mundo a quienes Shavei Israel, donde trabajo como directora de marketing y nuevos medios de comunicación, ayuda a reconectarse con su herencia judía y el Estado de Israel. Una de estas comunidades es los Judíos Ocultos del Holocausto, en Polonia – casi el opuesto del grupo al que iba a hablar.

Ellos son los que ocultaron su identidad judía después del Holocausto como un acto de auto-preservación, y han estado revelando su secreto a sus seres queridos sólo ahora, 70 años más tarde, como un acto final. Las historias que recogí para compartir la tarde son las de la tercera generación que han descubierto recientemente acerca de sus raíces judías y están explorando su herencia.

Llegué temprano a la hermosa casa de una pareja, ambos de los cuales eran niños sobrevivientes. La anfitriona, una mujer encantadora llamada Miriam Ferber, nació en 1942 en Polonia y fue entregada a una familia cristiana para protegerla cuando ella tenía sólo siete meses de edad. Sus padres y su hermano murieron en el Holocausto, y ella creció con la familia cristiana, que la protegió como propia, sin saber su verdadera identidad judía hasta los 15 años. Miriam se quedó en Polonia hasta los 19 años, cuando llegó a la Estados Unidos como estudiante de intercambio, asistiendo al Stern college de Nueva York y, finalmente, casándose con Fred Ferber, a quien conoció en un baile de la cena de sobreviviente del Holocausto en Detroit.

Camino a la gran sala, me llevaron por el número impresionante de fotografías familiares, retratos formales y collages en casi todas las paredes, que abarca desde los años previos a la guerra, obviamente, hasta la actualidad. Era como un testimonio continuo de la familia, el orgullo y la supervivencia.

Miriam comentó que si bien “la vida sí da tristeza, debemos celebrar la alegría y celebrar nuestros hijos, maridos y nietos. No soy una víctima”.

Fui cálidamente recibida por todos y mientras me establecía, observé a los asistentes uno tras otro. Todos elegantemente vestidos, sonrisas en sus caras, ni rastro del trauma que cada uno claramente experimentó tantas décadas atrás. Y, sin embargo, mientras hablaba con varios invitados, todos se abrieron rápidamente a mí y me contaron su propia historia, y qué es lo que los hizo un miembro de este club único y especial.

Posner, que me había llevado hasta allí, describe su experiencia como una niña en Holanda igual a la historia de Ana Frank – excepto que con un final feliz. Me contó que un grupo de teatro local recientemente realizó una representación de El Diario de Ana Frank. Como sobrevivientes, ella y su marido fueron invitados a ver la obra y hablar con el elenco. A pesar de que había visto la obra muchas veces, esta vez se experimentó algo inusual; el director pidió a los miembros del reparto que se aliñen en el escenario y hablen sobre sí mismos y lo que la obra significaba para ellos. “El hombre que hizo del padre de Ana Frank, Otto, dijo que el elenco había estado conversando entre sí preguntándose si aún hay alguien vivo que haya experimentado lo que Ana Frank había pasado. Y allí estaba yo”.

Un hombre en la reunión, llamado Jack, había venido de Polonia. Era muy abierto conmigo, determinado, tal como es, para que la gente tome conciencia del Holocausto, conscientes de la tragedia que puede ocurrir por el odio, el racismo, la intimidación y simplemente ser un espectador. “El no ser un espectador es lo más importante”, destacó Jack con sentimiento, “porque Hitler nunca podría haber logrado lo que hizo si no hubiera habido tantas personas presentes”.

Jack y su hermano mayor escaparon a la matanza de todos los judíos en el gueto de Rozhishche, incluyendo a sus padres, hermana, tíos, tías y casi la totalidad de sus primos. Un agricultor amigo de su padre los ocultó y los alimentó durante dos años, largos y difíciles.

Me di cuenta que las lágrimas estaban a punto de derrase fuera de mis ojos mientras trataba de absorber la enormidad de la historia de cada persona, de cada uno de los preciosos miembros de sus familias que se perdieron durante el asesinato cruel, cada niño arrancado de los brazos de sus queridos, cada uno vivía la vida al máximo. Yo estaba abrumada.

Y fue en este modo de pensar que me puse de pie frente a todas esas personas y les conté las historias de los Judíos de Polonia después del Holocausto que se quedaron y se escondieron – como adultos.

SandraA pesar de sentirme intimidada, indigna de hablar delante de tantos héroes a mis ojos. Sin embargo, he hablado, y le conté las historias de jóvenes como Sandra. La abuela de Sandra hacía latkes, sufganiot y giraba el trompo cada Navidad. Ellos limpiaban la casa de arriba a abajo cada primavera y compraban ropa nueva. Estas señales no significaban nada para ella, por lo que se sorprendió cuando su abuela reveló que era judía. La familia de su abuela había pagado para cambiar sus papeles a “católica” para salvarse.

Ella había guardado su secreto durante cerca de 70 años, y ahora Sandra está haciendo todo lo posible para entender lo que significa ser judío.

Les hablé de Paula. La familia de Paula también había pagado para cambiar sus papeles de “católica” hace todos esos años.

Paula se crio en un hogar extremadamente antisemita. Fue una enorme sorpresa para ella cuando su madre le dijo que era judía.

Grzegorz with charm his grandmother hidGrzegorz descubrió que era judío, al mismo tiempo que su madre lo hizo: cuando su abuela estaba muriendo. Ella había escondido una hermosa estrella de David en el ático, que ahora Grzegorz lleva todo el tiempo. Él ya ha estado en Israel muchas veces.

Además de estas historias personales, existen las comunales. Les hablé del jardín de infantes judía que acaba de abrir en Lodz, Polonia, el primero en abrir allí en décadas, 70 años después de que los nazis liquidaron el gueto de Lodz y enviaron sus judíos restantes a Auschwitz.

Ahora Lodz, al igual que otras ciudades de Polonia, está experimentando una renovación del espíritu judío, mientras que la gente sigue descubriendo sus raíces judías y abrazando su identidad judía con la ayuda de Shavei Israel y los líderes locales.

En este punto fueron los miembros de la audiencia lo que tenían lágrimas.

Yo estaba impresionada – pero en el buen sentido. Qué oportunidad, una experiencia increíble: la sensación de ser parte de un círculo completo, un círculo de esperanza, un círculo de promesa, un círculo de vida.

 

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Laura Ben-David
Laura Ben-David
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