שליח שבי ישראל לבני האנוסים באיטליה מספר על מסעו ליהדות

שליח שבי ישראל לבני האנוסים באיטליה מספר על מסעו ליהדות

Rabbi Pinchas Punturello

הרב פינחס פונטורלו

כאשר סבו של רב פינחס (פיארפאולו) פונטורלו נפטר בנאפולי, איטליה, משפחתו הקתולית של אביו כיסתה את כל המראות בבית בו באו לנחם. רבי פונטורלו היה אז מאד צעיר ולא ייחס לכך חשיבות, אך מעשה זה – מנהג ייחודי למאבלים  יהודיים – היה הרמז הראשון לכך שיש לו שורשים יהודיים נסתרים במשפחה.

לאחר שנים רבות, רב פינחס החל למצוא ראיות הקשורות ליהודות בכל מקום. כאשר חקר את צד אביו, הוא מצא ששם סבתא שלו מצד האבא, “מוסומקי” חוזר כ-500 שנה אחורה לתקופת האינקוויזיציה בדרום איטליה, שם הוא רשום בספרי התיעוד של האינקוויזיציה עצמה.

לאחר מכן גילה עוד מציאה מעניינית – מתוך המשפחה שעזבה את איטליה וגרה היום בניו יורק  כ25% מתוכם נשואים ליהודים. כאשר שאל את בני דודיו למה נשאו לדת זו, הם אמרו שאולי יש דמיון ליהודים והאיטלקים בנוגע לחשיבות המשפחה. אבל הרב פינחס ידע שחייב להיות הסבר יותר עמוק. יום אחד כנער צעיר, הופתע הרב פינחס לגלות ששם הנעורים של אמו “רוסו” מופיע על מרבית הקברים בבית הקברות היהודי שבנאפולי. עכשיו הוא היה בטוח במולדתו.

וכך התחיל מסע מדהים בשביל האיש הצעיר שבסופו של דבר יחליט להתגייר פורמאלית ליהדות, יעבור לגור בירושלים בכדי ללמוד רבנות, ועוד יחזור לדרום-איטליה להיות הרב והשליח לבני אנוסים אחרים (יהודים שהוכרחו להמיר את דתם לנצרות קתולית במאות ה15 וה16) בארץ מולדתו.

בגיל 18 רב פינחס חזר רשמית ליהדות והחל את לימודיו אצל הרב לראס, נשיא התאגדות הרבנים באיטליה וראש בית הדין של צפון איטליה. בנוסף קיבל תואר ראשון ושני בהיסטוריה ומדעים פוליטיים דרך תכנית משוטפת בין אוניברסיטאות “לאוריאנטל” של נאפולי ופריז. כתוצאה, התמנה לרב של נאפולי אשר מאכלסת את הקהילה היהודית הרשמית האחרונה בכל דרום איטליה, למרות שסיים רק את החלק הראשון בסמיכתו.

כאשר הגיע הזמן להתקדם לחלק השני של הסמיכה הרב לראס שלח את הרב פונטורלו, שהיה אז כבר בן 35 ונשוי עם 4 ילדים , לירושלים ללמוד ב”בית מדרש ספרדי” המוערך ברובע היהודי ולאחר מכן בישיבת המבתר תחת רב שלמה ריסקין, אחד הקולות המובילים בעולם המודרני-אורתודוקסי. רב לראס גם קישר בין הרב פונטורלו לרב אליהו בירנבוים, מנהל חינוך של “שבי ישראל” אשר מריץ תכנית שמאמנת רבנים לקראת שליחות בחו”ל.  התיאום היה מושלם. לאחר שנתיים סיים הרב פונטורלו עם סמיכה מלאה ו”בינלאומית”.

אך בתקופת שנתיים אלו, משהו השתנה. לאחר שבילה את רוב חייו באיטליה, בהתחייבות לקהילות היהודיות המתגוררות שם, רב פינחס מצא שהתאהב בישראל והחליט להקים את ביתו בארץ הקודש. בינתיים, שבי ישראל וההתאחדות לקהילות יהודיות באיטליה היו להוטים להעסיק את הרב פונטורלו האנרגטי והחביב ויצרו בשבילו תפקיד במיוחד: להמשיך להתגורר עם משפחתו בארץ, ולנסוע כשבועיים בחודש לאיטליה לעבוד עם בני האנוסים –  אותה הקהילה שרב פונטורלו גדל בה והכיר. רב פינחס הוא הרב הראשון שהתמנה לעבוד עם בני האנוסים בדרום איטליה וסיציליה. בתקופת השבועיים שהוא נמצא בארץ הוא מלמד יהדות במכון מרים, מכון לגיור של שבי ישראל, לבני אנוסים דוברי איטליקית וגם מלמד באינטרנט דרך השתתפות שבי ישראל עם WebYeshiva (קראו אתת הסיפור המלא כאן).

לרב פונטורלו תכניות שופעות הבטחה: שבתון לבני האנוסים בדרום איטליה פעמיים בחודש שתעבור לקהילות הקטנות והמבודדות שם בני האנוסים מתגוררים: פלרמו, פוגליה, קמפניה, קלבריה. בני האנוסים גם הוזמנו לאחרונה בפעם הראשונה להיות חלק מסמינר ייחודי לקהילות היהדות באיטליה (לסיפור המלא). רב פינחס מתכוון לעזור לקהילות בשני דרכים: מצד אחד ילמד ויחזק אותם, ומצד שני יעזור להם להפוך לקהילות עצמאיות, בהן הוא לא חייב תמיד להיות “החזן הראשי”.

כמה בני אנוסים ישנם בדרום איטליה? עוד מוקדם להחליט. “בכל יום אני מקבל מייל ממישהו חדש'” מספר הרב פינחס, “יש מגוון של אנשים. אנשים שלא יודעים כלום, אנשים שלומדים 5 או 10 שנים, משפחות. הרעיון הוא להיות חלק מכל משפחה ומשפחה לא משנה מאיזה זווית של תרבות ויהדות היא באה.” בקלבריה ישנם כ100 איש שכבר החלו את תהליך הגיור. בפלרמו עוד 60 בני אנוסים, אבל הרב בירנבוים אומר שברור שמדובר באלפי נפשות שעוד לא התגלו.

האינקוויזיציה הייתה פעילה בדרום איטליה באופן דומה לספרד ואילצה המוני יהודים להמיר את דתם בסוד לנצרות או לצאת להורג – עד שנת 1700 ואפילו יותר. היום הצאצאים של האנוסים חוזרים לשורשיהם. “לחזור אחרי 500 שנה זה לא קל, אבל זה נפלא”, מתגאה הרב פונטורלו. יהיה לו קשיים בדרך ללא ספק, אבל עבודתו מתאימה לו כאילו נולד לקבל את התפקיד.

 

Comments

comments

Tzivia Kusminsky
Tzivia Kusminsky
tzivia@shavei.org